Terroristas tentam envenenar água de cidade americana

Temos acompanhado ataques de hackers a pessoas e organizações, quase sempre com o objetivo de obter dinheiro, através de fraude ou extorsão.

Muito recentemente aconteceu um ataque de natureza diferente, um verdadeiro ataque terrorista: o FBI está investigando uma tentativa de envenenar a água fornecida aos habitantes da cidade de Oldsmar, na Flórida.

Praticamente por acaso, um funcionário da estação de tratamento de água da cidade, percebeu que alguém havia assumido o controle de um computador da estação e entrado   no software que controla a adição de produtos químicos à água que está sendo tratada; o computador recebeu do hacker comandos que aumentaram a concentração de hidróxido de sódio de 100 partes por milhão para 11.100 partes por milhão.

Soda cáustica na água?

O produto químico, também conhecido como soda cáustica, é usado em pequenas quantidades para regular a acidez da água, mas em doses maiores pode causar graves danos à saúde. Ao perceber o que estava ocorrendo, o funcionário que percebeu a mudança reverteu imediatamente a concentração do produto para os níveis normais.

Segundo as autoridades locais, mesmo que a intervenção do funcionário não tivesse ocorrido, outros pontos de controle detectariam o problema, evitando que a saúde das pessoas fosse atingida.
Pode ser verdade que o ataque seria detido, mas o fato deve chamar a atenção da sociedade para o perigo de ataques similares. O controle de tráfego aéreo, veículos autônomos e outros serviços que são baseados em sistemas de computador, podem vir ser as próximas vítimas desses ataques, lembrando que o objetivo de terroristas é causar o maior dano possível, sem se preocupar com quem serão as vítimas.

O FBI e as autoridades locais ainda não fizeram prisões, embora afirmem ter várias pistas. No momento, não está claro se a invasão teve origem no exterior, como dizem ter origem russa o ataque que vem sendo chamado “hack da SolarWinds”, que afetou mais de 18.000 organizações dos setores público e privado, de onde foram roubados arquivos, conteúdo de caixas postais e dados pessoais. Ciente da gravidade do tema, o governo   Biden destinou cerca de US$ 10 bilhões à melhoria da segurança cibernética dos Estados Unidos.

Também deve ser motivo de preocupação o fato de que quando ações terroristas se tornam comuns, geralmente são combatidas através de medidas extremamente duras, que afetam a população como um todo e frequentemente atingem inocentes.

Vivaldo José Breternitz, colunista do TecMundo, é Doutor em Ciências pela Universidade de São Paulo, é professor da Faculdade de Computação e Informática da Universidade Presbiteriana Mackenzie.

Tecmundo

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